Les enfants ne naissent pas égoïstes. Voici comment les garder ainsi.

Nos enfants ont été particulièrement malmenés ces derniers mois. Ils ont été involontairement séparés de toute leur structure sociale, de leurs salles de classe et de tout sens de la normalité. Et les parents ont certainement eu du mal (pour ne pas dire plus) à les suivre. Alors comment les parents peuvent-ils utiliser ce temps à la maison – quel qu’il soit – pour enseigner à leurs enfants d’autres compétences importantes dans la vie courante et pour favoriser leur intelligence émotionnelle ?

Beaucoup pensent que les humains sont intrinsèquement égoïstes, mais des recherches psychologiques récentes suggèrent que ce n’est pas nécessairement le cas.

Felix Warneken, chercheur de l’université du Michigan, a passé 17 ans à étudier les tout-petits et il a appris que les enfants affichent des comportements altruistes dès leur plus jeune âge.

« Ce que nous avons découvert, c’est que les enfants ont une tendance biologique spontanée à se soucier des autres », a-t-il déclaré. « Ils aident très tôt, et ils le font spontanément, sans qu’on leur demande, sans qu’on leur offre une récompense ou sans qu’ils soient observés par leurs parents. Cela nous fait croire que la nature humaine n’est pas purement égoïste, mais nous sommes dotés de certaines inclinations altruistes qui peuvent être suscitées ».

Pourtant, les adultes jouent un rôle de guide auprès des enfants en grandissant et apprennent à équilibrer leur sens de l’altruisme et leurs intérêts personnels. Alors comment les parents et les éducateurs peuvent-ils soutenir ces tendances naturelles et élever des enfants altruistes ? Vous trouverez ci-dessous 12 conseils d’experts.

Parlez de vos sentiments.

L’altruisme, défini comme l’attention et le dévouement au service des autres, commence par une base d' »empathie », ou la capacité à comprendre les sentiments d’autrui », a déclaré Aila Malik, « activiste de la bonté » et auteur.

Pour aider les enfants à développer l’empathie, les parents doivent mettre l’accent sur l’intelligence émotionnelle. Apprenez aux enfants à identifier leurs sentiments et à les traiter. Créez un espace pour que tous les membres de votre famille se sentent à l’aise pour exprimer et discuter de leurs sentiments dans la vie de tous les jours. Faites des émotions une priorité au même titre que l’intélect dès le plus jeune âge.

Débriefer les « grands sentiments » afin qu’ils puissent se souvenir de ce que l’on ressent lorsqu’on est tendu et stressé », conseille Malik. « Parler de ces sentiments peut parfois les aider à identifier ces moments chez d’autres personnes ».

Partagez différentes perspectives.

En développant leur intelligence émotionnelle, les enfants deviennent plus aptes à se mettre à la place des autres et à comprendre d’autres expériences et perspectives. Les parents peuvent aider à développer cette compétence par le biais de conversations significatives.

« À tout âge, avoir une conversation sur un conflit social réel est l’une des meilleures façons d’enseigner l’empathie et l’altruisme », explique la psychologue clinique et auteur Jenny Yip. « Aider votre enfant à gérer ce conflit lui permettra de voir plus d’une facette de l’histoire. Si votre enfant a vu un camarade de classe se faire taquiner, aidez-le à comprendre ce que ce camarade de classe ressentait en en parlant ».

« Vous devez être capable de donner l’exemple de la capacité à penser en dehors de vous-même et à penser au bien-être des autres. »
– Jenny Yip, psychologue clinique et auteur

Elle a ajouté : « Posez des questions à votre enfant : Comment vous sentiriez-vous si c’était vous ? Quand je travaille avec mes propres enfants, je demande toujours : « Que peux-tu faire pour aider ton frère à se sentir mieux ?

Il faut que ce soit adapté à l’âge de l’enfant.

Veillez à ce que ces conversations soient adaptées au développement de l’enfant et ne vous inquiétez pas trop si vos enfants ne veulent pas automatiquement laisser les autres jouer avec leurs jouets.

« Pour les enfants d’âge préscolaire et de maternelle, le concept d’être séparé des autres ne fait que se développer et l’accent pourrait simplement être mis sur le partage et l’équité », a déclaré la neuropsychologue et auteure Amy Serin. « Les conversations autour de la vie quotidienne simple – comme prendre beaucoup dans un bol de nourriture à table alors que trois autres personnes pourraient le vouloir – peuvent contribuer grandement à développer la conscience des besoins et des désirs des autres sans pour autant renoncer à tout ce que l’enfant veut ».

Modélisez ce que vous voulez voir.

Ce que font les parents est aussi important que ce qu’ils disent, et souvent même plus. C’est pourquoi il est important de regarder en vous-même, d’évaluer votre propre sens de l’altruisme et de vous engager à modeler ces qualités pour vos enfants.

« Lorsqu’il s’agit d’être désintéressé, cela signifie que vous êtes moins préoccupé par la validation extérieure et par ce que les autres pensent de vous, et plus par le bien-être des autres », a déclaré M. Yip. « Vous devez être capable de modeler la capacité de penser en dehors de vous-même et de penser au bien-être des autres ».

Utilisez des livres pour enfants.

Les livres pour enfants sont un excellent moyen d’encourager l’empathie et l’altruisme. Les enfants peuvent se connecter aux histoires des personnages et les utiliser pour compléter leurs propres expériences de vie et observer les manifestations d’empathie (ou le manque d’empathie).

« Chaque fois que je vois mes enfants traverser un conflit, je cherche des livres pour les aider à comprendre encore plus – pour soutenir ce que j’essaie de les aider à apprendre », a déclaré Yip, ajoutant que des émissions de télévision peuvent également aider les enfants à comprendre leurs émotions.

« Après avoir lu le livre ou regardé l’émission, parlez-en avec vos enfants », a-t-elle ajouté. « On ne sait jamais vraiment ce qu’un enfant comprend avant de lui poser des questions – alors, demandez !

Insistez sur la gratitude.

La pratique de la gratitude a des avantages émotionnels infinis et peut également être la clé pour développer un sentiment d’empathie et d’altruisme. Lorsque les enfants apprécient et sont reconnaissants pour tout ce qu’ils ont, ils peuvent se sentir plus enclins à soutenir ceux qui sont moins chanceux.

Parlez ensemble des « choses pour lesquelles je suis reconnaissant » à des cadences régulières ». Commencez un mur ou un pot de la gratitude familiale pour tous afin d’ajouter des notes/images des choses pour lesquelles ils sont reconnaissants. Commencez une routine de dîner où tout le monde partage sa gratitude.

Il est également conseillé aux parents d’exprimer leur gratitude envers leurs enfants en laissant une note sur leur oreiller ou dans leur déjeuner pour souligner un comportement dont ils sont reconnaissants.

Au fur et à mesure que les enfants développent leur intelligence émotionnelle, ils deviennent plus aptes à se mettre à la place des autres et à comprendre d’autres expériences et perspectives.

Exposez-les aux différences.

« Exposez les enfants à des personnes et des lieux qui sont différents d’eux et de leur environnement quotidien », a conseillé M. Malik. « Faites une randonnée, découvrez de nouveaux paysages, promenez-vous dans différents quartiers ou visitez de nouveaux parcs de quartier, goûtez de nouveaux aliments et écoutez différents types de musique. Découvrez d’autres traditions en écoutant les histoires des gens, en assistant à des festivals, en lisant des livres multiculturels et en regardant des documentaires ».

Lorsque vous exposez les enfants à la diversité du monde, faites suivre ces expériences par des discussions sur ce qu’ils ont appris et ce qu’ils ont ressenti. Aidez-les à se sentir à l’aise pour repousser leurs limites et à comprendre leur place dans le vaste monde à multiples facettes qui les entoure.

Développez leurs compétences en matière de résolution de problèmes.

« Lorsque vous aidez un enfant à développer de l’empathie, vous l’aidez également à acquérir des compétences en matière de résolution de problèmes », a déclaré M. Yip. « Apprendre aux enfants à se relayer, à donner et à recevoir, à être attentif aux autres et à se soucier de leurs sentiments, tout cela a à voir avec l’empathie ».

M. Yip recommande de poser des questions aux enfants pour les guider dans les situations avec les autres, plutôt que de prendre le dessus. Cela leur permet d’apprendre à voir les choses sous différents angles et de s’entraîner à la pratique.

« Permettez à vos enfants d’échouer », dit-elle. « Ne leur faites pas tout comprendre et ne leur donnez pas les réponses dont ils ont besoin tout de suite. Sinon, si vous le faites, votre enfant s’attendra toujours à ce que d’autres personnes le servent, ce qui est égoïste. L’échec permet également à votre enfant d’apprendre à apprécier la réussite ».

Récompensez les comportements altruistes.

Les parents félicitent souvent leurs enfants pour avoir réussi un test ou obtenu un bon bulletin de notes. Ils peuvent faire de même pour les manifestations d’empathie et d’altruisme afin d’offrir un renforcement positif.

« Les parents peuvent commencer par renforcer dès le plus jeune âge que le partage est un comportement positif en récompensant le partage et en reconnaissant qu’il peut être difficile de partager lorsque les enfants veulent vraiment garder quelque chose pour eux », a déclaré M. Serin. « Ils peuvent souligner chez les enfants d’âge préscolaire que laisser un ami utiliser une balançoire qu’ils voulaient était très gentil et faire remarquer à l’enfant à quel point l’ami a l’air heureux en utilisant la balançoire ».

D’un autre côté, ils peuvent aider leurs enfants à surmonter leurs erreurs et à comprendre les conséquences de leurs actes.

« Posez des questions », a suggéré Malik. « Comment pensez-vous que [insérer le nom de la personne] s’est sentie lorsque [indiquer l’erreur] ? Comment vous sentiriez-vous si quelqu’un vous avait fait [énoncez l’erreur] ? Avez-vous des idées pour aider [insérer le nom de la personne qui a été touchée par l’erreur] ?

« Apprendre aux enfants à se relayer, à donner et à recevoir, à être attentif aux autres et à se soucier des sentiments d’autrui, tout cela a à voir avec l’empathie ».
– Yip

Faites du bénévolat en famille.

Une bonne façon de mettre en pratique les leçons d’altruisme est de s’engager dans le bénévolat en famille.

« Il peut s’agir d’activités saines qui peuvent susciter des conversations plus profondes sur les privilèges et la manière d’aider les individus et la société dans son ensemble si vous avez plus que suffisamment de temps, d’énergie ou de ressources qui pourraient profiter à d’autres », a noté M. Serin. « Les parents peuvent chercher des occasions pour que leurs enfants apprennent à connaître ce qu’ils aiment en faisant du bénévolat. Trouver des choses qu’ils veulent faire et qui sont altruistes peut prendre du temps et de la planification, mais cela en vaut la peine à long terme ».

Impliquez-les dans les dons caritatifs.

Dans le même ordre d’idées, les parents peuvent faire participer leurs enfants à des conversations sur les causes à soutenir en famille. Les enfants peuvent également sensibiliser les gens et collecter des fonds pour des organisations qui ont un sens pour eux. Ils peuvent faire des signes pour remercier les personnes qui les aident dans leur communauté, comme les postiers, les professionnels de la santé, les épiciers et les premiers intervenants.

« Pour les enfants plus âgés ayant des allocations ou un emploi, les parents peuvent demander à l’enfant de mettre de côté un certain pourcentage de ce qu’il gagne pour une œuvre de charité », a déclaré M. Serin. « Examiner à quel type d’organisme de bienfaisance l’enfant pourrait être intéressé à faire un don peut être une expérience amusante qui aide les enfants à connaître leurs propres préférences. Connaître les causes qui intéressent mes enfants m’aide à adapter d’autres activités potentielles pour mes enfants et me donne également une fenêtre sur ce qui l’intéresse vraiment au-delà de l’altruisme. Lorsque nous discutons de ce qu’il veut être quand il sera grand et des problèmes qu’il veut aider à résoudre, ces thèmes reviennent et sont en tête de liste dans nos discussions ».

Reconnaître un équilibre.

M. Serin a souligné qu’il existe un juste milieu entre l’égoïsme pur et l’altruisme pur.

« Les parents ne devraient pas exiger de leurs enfants qu’ils renoncent à tout pour les autres parce que cela pourrait conduire à des comportements de co-dépendance à l’âge adulte, comme le fait de nier que l’on a des besoins et de renoncer à trop de choses pour quelqu’un d’autre », a-t-elle déclaré.

« En d’autres termes, se relayer et permettre à chacun de passer un certain temps sur une balançoire serait un exemple de cet équilibre sain », a-t-elle ajouté. « Il y a un équilibre entre répondre à ses propres besoins et être gentil et généreux envers les autres lorsque les enfants atteignent l’âge adulte ».

L’éveil musical des enfants de 0 à 6 ans

 

Il existe une grande panoplie de jeux et d’activités pour apprendre aux enfants à écouter et à pratiquer la musique, dès les premiers mois de leur existence ils sont déjà sensibles à la musique alors n’hésitez pas à leur en faire profiter

Pour les enfants, apprendre la musique, c’est comme apprendre à parler. C’est pourquoi il est important de les exposer au plus grand nombre possible de stimuli sonores afin qu’ils assimilent le langage de la musique dès le début.

Un aspect important de l’éducation musicale est la présence et la participation des adultes en effet, Pour l’enfant, entendre la voix de papa et maman chanter est important, car il se reflète dans cette activité et est encouragé à la répéter par la suite. Lire la suite L’éveil musical des enfants de 0 à 6 ans

Accessoires pour berceaux: le plus est l’ennemi du mieux, découverte du tour de lit tressé

 

Vous le savez tout comme nous, la tentation est bien trop grande quand on installe le berceau du petit dernier dans sa nouvelle chambre d’enfant, on peut trouver tellement d’accessoires mignons pour le décorer que cela peut nous faire tourner la tête. Mais le berceau devrait être la partie la plus simple et minimaliste de la pièce pour garder la sécurité de son sommeil. Vous pouvez envisager du coup de vous lâcher ailleurs, avec de grands dessins ou stickers sur les murs, de superbes luminaires, des vitres personnalisées, plein de jouets etc. Mais pour le berceau, le plus est l’ennemi du mieux, il faut que bébé soit au calme et en toute sécurité pendant son sommeil. Lire la suite Accessoires pour berceaux: le plus est l’ennemi du mieux, découverte du tour de lit tressé

Comment habiller bébé avant de le coucher?

 

Le choix de vêtements de nuit appropriés pour bébé peut l’aider à passer une bonne nuit de sommeil, et par conséquent le reste de la famille dormira mieux. Les nouveau-nés ont besoin de vêtements spécialisés pour répondre à leurs besoins particuliers, mais avec le grand nombre de vêtements de nuit pour bébés dont disposent désormais les parents, il peut être difficile de décider ce qui convient le mieux à votre enfant. Lire la suite Comment habiller bébé avant de le coucher?

7 conseils au moment de laver les cheveux de bébé

De nombreux bébés ont autant hâte de se faire laver les cheveux que de devoir aller se coucher, de se brosser les dents ou de faire l’une des milliers d’autres choses que les bébés détestent le plus. Mais même si c’est le cas pour votre petit bout’chou, il existe des moyens de pour rendre cet événement tant redouté un peu plus agréable, ou tout du moins tolérable. Lire la suite 7 conseils au moment de laver les cheveux de bébé

Bébé a-t-il encore faim ? 8 indices que chaque mère devrait reconnaître

 

Les mères qui allaitent, qu’elles soient de jeunes mamans ou qu’elles aient déjà eu un ou plusieurs autres enfant, veulent ce qu’il y a de mieux pour leurs enfants, et personne n’a jamais dit que l’allaitement était facile. Mais outre les douleurs, les changements d’appétit de leur nouveau-né, l’apprentissage de diverses positions d’allaitement et l’insomnie, de nombreuses mères se demandent également si leur bébé boit suffisamment de lait. Elles savent que leur bébé tète, mais en l’absence de système de mesure comme les petites graduations de volume sur les biberons, les mères qui allaitent doivent se fier à d’autres signaux pour estimer la quantité de lait maternel que bébé a tété. Lire la suite Bébé a-t-il encore faim ? 8 indices que chaque mère devrait reconnaître

Langage des signes pour bébé : Quand, comment et pourquoi l’utiliser

 

Devriez-vous enseigner à votre bébé le langage des signes, ou cela ralentira-t-il le développement de son langage verbal ? Voici ce que vous devez savoir sur cet outil de communication.

Votre bébé est peut-être un communiquant né, mais cela ne signifie pas toujours que vous comprendrez toujours ce qu’il essaie de dire – surtout au cours de la première et deuxième année, lorsque les écarts de communication (et de compréhension) entre un bébé et ses parents qui ont du mal à le comprendre peuvent être importants.

Votre bébé développera probablement les compétences nécessaires pour dire son premier mot autour de l’âge de 10 et 16 mois (à quelques mois près). D’ici là, le langage des signes pour bébés peut être un outil très utile. Lire la suite Langage des signes pour bébé : Quand, comment et pourquoi l’utiliser

Conseils pour stimuler votre lactation

 

L’allaitement maternel est une aventure dont la courbe d’apprentissage est plus longue que ce que beaucoup de jeunes mères imaginent. Alors que les futures maman passent 40 semaines à planifier, préparer et rechercher des lits d’enfant, des moniteurs pour bébés, des sièges d’auto et des poussettes, celles qui prévoient d’allaiter ne réfléchissent peut-être pas assez à la façon d’allaiter. Nombreuses sont celles qui pensent que le processus sera naturel – après tout, elles ont déjà naturellement ce qui es nécessaire et l’évolution a déjà fait des millions d’années de travail pour nous ! Certaines mères peuvent donc trouver que le processus de recherche est peu stimulant. Mais la réalité pour de nombreuses mères est un défi inattendu et parfois une frustration en même temps que les joies de l’allaitement. Lire la suite Conseils pour stimuler votre lactation

Pourquoi et quand les protections auditives sont importantes pour les enfants ?

 

Les oreilles des bébés et des enfants sont très sensibles aux sons. Cependant, ils sont régulièrement (à leur insu) confrontés à des bruits forts lors d’événements tels que les fêtes, les événements sportifs et les défilés. C’est pourquoi les spécialistes ORL mettent en garde contre le nombre croissant de très jeunes enfants souffrant de troubles auditifs à la suite de ces événements. Bien sûr, il est bon d’éviter autant que possible les bruits forts. Ce n’est pas toujours possible, et heureusement, c’est aussi inutile. Les spécialistes des équipements ORL offrent des protections exceptionnelles pour l’audition de vos enfants grâce à différentes protections auditives multifonctionnelles. Lire la suite Pourquoi et quand les protections auditives sont importantes pour les enfants ?

Pour quelle médaille de baptême opter pour son bébé ?

 

Le baptême de bébé approche et les parents veulent bien organiser l’évènement pour marquer le coup avec brio. Il leur est alors impératif d’acquérir certains accessoires indispensables à ce type de cérémonie. Entre vêtements de couleur blanche pour le tout-petit, bougie et médaille, il ne faut rien oublier. Pour cette dernière en particulier, il va falloir trouver le bon modèle. Mais lequel choisir ? Le point dans cet article. Lire la suite Pour quelle médaille de baptême opter pour son bébé ?