Combien de temps peut-on conserver le lait maternel ?

Les experts définissent la composition du lait comme dynamique. On l’appelle souvent l’or liquide et, en tant que tel, vous ne voulez pas en gaspiller la moindre goutte. Cependant, la plupart des mamans se lamenteront de s’être souvent retrouvées à faire une séance d’expression, à nourrir et à s’endormir sans avoir conservé leur précieux surplus de lait.

Le lait humain possède des propriétés (notamment des anticorps) qui le protègent des mauvaises bactéries et de la contamination, ce qui permet de le conserver plus longtemps que prévu. Même s’il s’est altéré, il aura mauvais goût et perdra sa puissance nutritive, mais ne nuira pas à votre bébé. Néanmoins, la durée de conservation dépend de la méthode de conservation. Selon les experts, les règles de conservation du lait maternel peuvent être résumées dans les quatre grandes catégories suivantes :

Conservation du lait maternel (et durée de conservation)

À température ambiante

Vous pouvez conserver le lait fraîchement exprimé à l’aide d’un tire-lait à température ambiante pendant 6 heures au maximum. Il y a évidemment des mises en garde à chaque règle, car la température ambiante a une influence considérable. Par exemple, si je n’ai jamais laissé mon lait fraîchement tiré sur le comptoir de la cuisine pendant les étés chauds de Shanghai, je l’ai laissé sur la terrasse pendant nos vacances d’hiver au ski en Suisse.

Dans une glacière isotherme

Les experts nous assurent que nous pouvons le conserver dans une glacière remplie de glaçons pendant 24 heures.

Au réfrigérateur

Les experts affirment que l’on peut le conserver dans la partie la plus froide du réfrigérateur jusqu’à 5 jours. Comme pour notre première catégorie (température ambiante), ce délai est basé sur certaines températures et, selon Medela, la température du réfrigérateur doit être de 4°C.

Au congélateur

Le lait maternel peut être conservé dans un congélateur jusqu’à 12 mois, mais l’idéal est de l’utiliser dans les six mois. Dans un congélateur normal, puisque la porte est ouverte plus fréquemment, il ne devrait pas dépasser 6 mois.

Décongélation et réchauffage

Pour les nouvelles mères qui souhaitent réchauffer le lait maternel, n’utilisez pas le micro-ondes ou une température élevée sur la cuisinière.

Les bébés sont extrêmement sensibles à la chaleur et ce qui semble – pour vous et moi – être un liquide légèrement réchauffé, est inconfortablement chaud pour eux. Non seulement le lait ne sera pas chauffé uniformément, mais « certaines recherches suggèrent qu’un chauffage rapide peut affecter les anticorps du lait ». Par conséquent, lorsque vous devez décongeler du lait maternel congelé, la meilleure solution consiste à laisser le biberon ou le sachet de conservation spécial lait maternel dans le réfrigérateur pour qu’il décongèle naturellement.

Bien sûr, la vie n’est pas toujours idéale et il arrive que l’on se retrouve avec un bébé qui hurle à 3 heures du matin. Dans ce cas, placez le biberon ou le sac de lait congelé dans un bol d’eau chaude, croisez les doigts et espérez une décongélation rapide ! Si vous vous retrouvez avec un biberon décongelé et un bébé qui s’endort après quelques tétées seulement, remettez le biberon au réfrigérateur pour le conserver pendant 24 heures au maximum.

Maintenant, si vous ne pouvez pas tirer votre lait, si vous choisissez de ne pas le faire ou si vous passez du lait maternel au lait maternisé, les règles de conservation du lait maternisé ne sont pas exactement les mêmes, alors que le lait maternisé est plus sensible à la conservation.

Conservation des préparations de lait maternisé

Au réfrigérateur

Les experts recommandent de préparer un nouveau biberon pour chaque tétée car, même si vous utilisez de l’eau stérile pour le mélanger, le lait en poudre lui-même n’est pas stérile. Par conséquent, les bactéries peuvent s’accumuler en quelques heures seulement dans le réfrigérateur. Si vous devez préparer un aliment à l’avance (je pense à des amis ayant des jumeaux, dans ce cas), il vous est recommandé de mettre le mélange au « réfrigérateur ou dans un sac réfrigérant dès que vous l’avez préparé. Utilisez-le dans les quatre heures s’il a été conservé dans un sac isotherme, ou dans les 12 heures s’il a été au réfrigérateur. »

Au congélateur

La préparation de lait en poudre ne peut pas être congelée car elle change de composition et vous ne pourrez pas la mélanger facilement avec de l’eau par la suite. La préparation préparée ou liquide ne peut pas être congelée car elle crée une couche huileuse à la décongélation qui ne peut pas être mélangée au reste de la préparation.

Comment conserver le lait maternel

Enfin, voici quelques conseils généraux que j’aurais aimé que quelqu’un me donne lorsque j’étais une nouvelle maman :

  • Lavez-vous les mains avant de tirer votre lait.
  • Ne mélangez jamais le vieux lait et le lait nouvellement pompé.
  • Étiquetez les récipients et sachets de stockage que vous congelez et décongelez d’abord les plus anciens.
  • Pour éviter le gaspillage, conservez le lait en petites portions (60 à 120ml sont recommandées selon l’appétit de votre bébé).
  • Laissez un peu d’espace dans les récipients de stockage car le lait se dilate lorsqu’il est congelé.
  • Ne mélangez jamais le lait maternisé et votre lait exprimé
  • Si le lait sent mauvais ou semble aigre, il faut le jeter immédiatement.
  • Comme tout aliment, s’il est décongelé, il ne doit JAMAIS être recongelé.
  • Le lait maternel est composé de plusieurs éléments différents qui peuvent se séparer en couches lors de la conservation. Cela ne signifie pas qu’il est mauvais – il suffit de les remélanger avant de préparer le biberon de votre enfant.

Le lait maternel et le lait maternisé ne sont pas identiques et doivent donc être conservés en fonction de leurs qualités uniques. Il est intéressant de noter qu’un nombre important d’adultes boivent du lait maternel, croyant qu’il peut améliorer les performances sportives ou guérir des maladies chroniques. À ce propos, un ami m’a demandé un jour s’il pouvait être utilisé en pâtisserie et j’ai trouvé la question assez amusante.

Profitez de ces moments où vous nourrissez votre bébé. Avant que vous ne le sachiez, votre bébé rampera, marchera, parlera et aura moins besoin de ces moments privilégiés.

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